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      愷撒大帝(公元前102年7月12日~公元前44年3月15日),羅馬共和國末期杰出的軍事統帥、政治家。
      或許是因為漢代就有的交流往來,或許是出于西方古典歷史的熱情,國人對于羅馬歷史的關注向來不減其熱。
      在民國時期,就有史學大家錢穆在《國史大綱引論》中對比過漢帝國與羅馬帝國的異同。現在市面上更是有大量羅馬古典作家作品翻譯出版,如塔西佗的《歷史》、《編年史》,愷撒的《高盧戰記》、《內戰記》,李維的《羅馬史選》,普魯塔克的《希臘羅馬名人傳》,馬基雅維利的《論李維〈羅馬史〉》,吉本的《羅馬帝國衰亡史》,蒙森《羅馬史》,科瓦略夫《古代羅馬史》。這些名著當然能夠幫助我們了解羅馬歷史,但由于作品龐雜,或過于艱深,或偏重一隅,對普通讀者來說,還不能算恰到好處。因此,一部簡明但又不失趣味的作品來幫助國人了解羅馬歷史是非常必要的。
      《羅馬人》就是這樣一部簡明但不簡單的羅馬史作品,作者羅伯特·B·柯布里克(Robert B. Kebric)教授執教于路易斯維爾大學,主要從事希臘史、羅馬史、奧運會史及人文學的教學與研究??虜祭錕擻兇毆說男醋骷家?,他一方面刻畫羅馬英雄對于歷史的作用,另一方面又用細膩的筆鋒,為我們描繪出一幅波瀾壯闊的歷史畫卷。每章中還不斷穿插專欄故事以講述細節,使我們的認識更加豐滿真實。
      對于不同的讀者來說,閱讀《羅馬人》可能會得到各種不同的感受,有人會饒有興趣地關注龐培古城,遙想羅馬繁盛時期人民生活的場景;有人則會如同吉本一樣,在宏偉的競技場等建筑面前,憑吊帝國昔日的輝煌!而筆者關注更多的,卻是真實得不甚美好的歷史。
      公元前183年,迦太基英雄漢尼拔在回天無力的情況下飲鴆酒自盡,為持續一個世紀的布匿戰爭畫上了句號,也標志著羅馬建國近600年來的開疆拓土達到了頂峰,羅馬成為地中海的霸主。
      然而,人類歷史總是盛極而衰,羅馬自然不能例外。
      之后的羅馬,很快陷入個人野心驅使下的內戰之中,最終,腐朽的羅馬共和政體的逐步瓦解,代之以個人統治。這個過程,現代學者普遍稱之為“羅馬革命”,參與其中的,便是我們所熟悉的羅馬英雄——愷撒和渥大維。
      公元前48年,愷撒在法薩盧擊敗龐培和共和派后成為羅馬的實際統治者。在此之前,羅馬上層集團早已分化為兩個對立的政治派別,即“貴族派”與“平民派”。保守貴族和他們的追隨者希望古老而傳統的共和政體能得到延續,并反對任何形式的改革。愷撒所屬的“平民派”則摒棄了或者說從未贊同過古老傳統,并意識到變革的必要性。他們認為,借助普通民眾和對均平運動的支持,改革可以成功實現。貴族與平民日益激烈的斗爭,最終以元老院的逃離和愷撒的勝利結束,愷撒就任“終身獨裁官”,企圖終結羅馬共和國的統治。
      愷撒昔日的友人如西塞羅和布魯圖斯,在聽到這個消息后,雙雙加入反抗愷撒的隊伍中來。西塞羅用自己的筆撰寫《論共和國》來謳歌共和理想,而布魯圖斯則直接參與到刺殺愷撒的陰謀之中。
      公元前44年3月15日,愷撒并沒有帶衛隊,只身一人來到龐培劇場旁的大回廊參加元老院議會。在會場上,暗攜利刃的刺客,漸漸走近愷撒,試圖將其按住。愷撒見勢不妙,想要轉身離開。這時候刺客們紛紛用匕首刺向愷撒,而布魯圖斯也憑借愷撒對他的信任,用匕首刺傷了愷撒的下體。愷撒看到布魯圖斯之后,便放棄了反抗,只是在臨死前對他說了一句:“也有你嗎,我的孩子?”
      愷撒是英雄還是獨夫,一直以來,似乎并沒有定論。而布魯圖斯卻因為那句“我愛愷撒,但我更愛羅馬”而廣受褒獎。莎翁曾經這樣刻畫愷撒回城時,布魯圖斯的心理:“難道羅馬將要處于獨夫的威嚴之下?他們請求我仗義執言,揮戈除暴嗎?羅馬!我布魯圖斯一定會全力把你拯救,只有一個叫他死這一個辦法;我自己對他并沒有私怨,只是為了大眾的利益!”一個在親情與正義之間掙扎的青年躍然紙上。甚至,政敵安東尼都評價這個青年“是一個最高貴的羅馬人;除了他一個人以外,所有的叛徒們都是因為嫉妒愷撒而下毒手的;只有他才是基于正義的思想;為了大眾的利益,而去參加他們的陣線。他一生善良,交織在他身上的各種美德,可以使造物主肅然起立,向全世界宣告,這是一個漢子。”所有這一切,都集中表現了布魯圖斯公正、廉明、寬懷、正義等高貴品質。
      然而,作者筆下的真實歷史卻讓我們的英雄走下了神壇。正是布魯圖斯,曾通過某法案使他在貸給塞浦路斯一座城鎮的貸款中收取48%的利息,而元老院規定的合法利率則是12%。他常常自詡自己是一個有道德者,但他的明搶強奪卻并不符合羅馬傳統的道德準則,更違背了一個對美德著書立說者的哲學信仰。布魯圖斯雖然在大力宣揚“貴族派”的共和制,但卻并不是因為信仰。事實上,他這樣做很明顯是因為保持共和制對于貴族來說更為有利,能夠最大限度保證自身的經濟與政治利益。
      正如愷撒所說:“人不管是誰都無法看清現實中的一切,大多數人只希望看到自己想看到的和想要的現實而已。”元老院的貴族只看到自身的利益,而忽視了民眾和國家的利益,這才是愷撒能夠順利進入羅馬的原因。而試圖通過損害貴族們利益的改革改變羅馬的愷撒,被貴族們視作敵人,并最終遭到暗殺。
      相比較愷撒,其繼承人渥大維明顯迂回曲折得多,他先從元老院進行突破,使元老院漸漸在掌控之中。然后,他宣布恢復共和國,并甘愿放棄手中大權,再次成為一名平民。但這明顯只是一個幌子,貴族元老院按計劃“拒絕”批準他辭職,進而授予他半神性的稱號“奧古斯都”。這樣,渥大維的權力得到正式認可,羅馬為自己選擇了第一位皇帝。
      羅馬這場驚心動魄的政治改革結束了,我們能夠看到,共和國晚期,羅馬貴族因為遼闊的疆域而飽食終日,平民、士兵則因開疆擴土而土地荒蕪。格拉古曾經試圖通過改革解決日漸嚴重的貧富分化問題,卻被元老院以稱帝的謠言為借口,派兵鎮壓,將其挫骨揚灰。
      事實上,此時的羅馬共和制已經是披著共和外衣的寡頭制,所謂的“元老院”也不過貴族壟斷政治的工具,早已喪失了原本的共和政治的理想。正如布魯圖斯并非是為了共和理想而刺殺愷撒,而是為了保住自身的經濟利益一樣,貴族們恢復共和的呼聲同樣因為個人的私利。
      歷史并不會因為陰謀刺殺而停下腳步,社會也不會因為刺殺而放棄改革。渥大維繼承了愷撒的遺志,運用更加巧妙的政治手段,通過合理合法的途徑,將愷撒制定好的政治改革措施逐步形成制度,成為羅馬帝國奠基人。
      柯布里克的筆下羅馬政治改革的歷史告誡后人,在寡頭控制的國家里,是缺乏自我改革的動力和能力的,需要通過強有力的人物來推進和完成社會改革。這也許是我們能夠從遙遠的羅馬所能學習到的歷史經驗吧!

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